Slangen aaien – Mirjam Boelsums

‘Het enige wat ik niet mee heb is mijn leeftijd; ik ben namelijk nog pas zeventien. Maar op zich hoeft dat geen bezwaar te zijn. Dingen lopen niet uit de hand omdat je zeventien bent.’
Schuld of toeval? In Slangen aaien is de zeventienjarige Mariecke betrokken bij de dood van een leraar en verblijft ze in een jeugdinrichting. ‘Waarom is het gebeurd?’ wil de vrouw van de reclassering weten. Maar voor Mariecke is er geen waarom, alleen het toeval bestaat. Als ze terugredeneert komt ze uit bij de oerknal, of tenminste bij vroeger- bij haar vader de specialist, die alleen uit lijkt op roem, bij de bizarre dood van een vriendinnetje. En bij Daniëlle, die leeft aan de rand van de samenleving, lak heeft aan volwassenen en slangen aait. Van haar leert Mariecke; je bent dader of slachtoffer, een tussenweg is er niet. Gaandeweg leiden de verhaallijnen naar een slot waarin alles in elkaar grijpt en schuld en onschuld er niet meer toe doen. De onwrikbare zekerheden in de denkwereld van de volwassenen gaan onderuit.
Slangen aaien is een wrange, scherpe roman, met een stuwende onverbiddelijke beat. Nu eens genadeloos geestig over praalzieke volwassenen, dan weer onzeker en tastend, als een puber die overgelaten aan haar lot het zelf wel zal uitzoeken. Een lezer (leeftijd onbekend) schrijft over Slangen aaien: ‘Alles klopt, alles past. De wereld die in iets meer dan honderdvijftig bladzijden wordt neergezet, zindert van de hopeloze razernij die des pubers is en die alleen maar verwoord kan worden door iemand die het puberen alweer een tijdje achter zich heeft gelaten.’
Mirjam Boelsums (Bovenkerk, 1955) is naast auteur sociologe en schreef scenario’s voor docudrama en animatiefilm. Een van haar eerste verhalen werd bekroond met de RABO-bank Lenteprijs voor Literatuur. Haar romandebuut Slangen aaien werd genomineerd voor de Gouden strop 1998 en bekroond met de Debutantenprijs 1999.

Recent

19 december 2017

Ontvoerd in Irak

Literair Nederland - 10 jaar geleden

20 januari 2011

Spionageroman of een anti-Joodse dollemansrit

Stelt u zich voor: als lezer vliegt u in volle vaart door Umberto Eco’s labyrintische bibliotheek, die naar verluidt uit zo’n 30.000 werken bestaat. Op zeker moment botst u tegen een wand vol boeken en veroorzaakt een ‘omgevallen boekenkast’: een lawine van obscure, negentiende-eeuwse boeken over uiteenlopende (maar op Eco-esque wijze met elkaar verbonden) onderwerpen als garibaldiaans militarisme, de Tempeliers en vrijmetselarij, doofpotaffaires, zwendel en bedrog, luciferiaans occultisme, kabbalistiek, Judaïstiek, negentiende-eeuwse literatuur en krantenfeuilletons, imperialisme, (contra)spionage, jezuïeten, gastronomie, freudiaanse psychoanalyse, de Risorgimento (Italiaanse eenwording), Parijs ten tijde van ‘Les travaux haussmannien’ en nog veel meer fin de siècle-aangelegenheden.

Lees meer