De man van gas en licht – Nicolette Smabers

Onlangs verscheen bij uitgeverij De Bezige Bij de langverwachte roman van Nicolette Smabers De man van gas en licht.

Nicolette Smabers debuteerde in 1983 met de veelgeprezen verhalenbundel De Franse tuin. Daarna verschenen de novelles Portret van mijn engel (1987) en Chinezen van glas (1991), gevolgd door de roman Stiefmoeder (2003, longlist AKO Literatuurprijs). Daarnaast schreef ze een aantal kinderboeken waaronder Willibrord de Haas (1995)

Den Haag, 1966. De zestienjarige Eva Porceleyn barst in tranen uit als haar ouders haar vertellen dat ze naar Californië gaan imigreren. Eva wil niet weg uit Nederland, en daar komt bij: ze is verliefd.  Als Eva blijft, moet ze bij haar oom Leo en tante Amanda intrekken. Gesteld voor deze keuze, probeert ze de moeizamew realtie  tussen haar vader en zijn broer Leo te doorgronden. Haar zoektocht voert haar naar de jaren twintig van de vorige eeuw, naar een schoolplein in een stadje op Midden-Java waar bruine en blanke Nederlanders – kinderen nog – met elkaar in botsing komen. Die onderlinge strijd speelt ook een rol in het naoorlogse Nederland, zelfs binnen één familie. Sommige wonden helen heel moeilijk, zeker als ze niet getoond mogen worden. Eva en haar vader Freek geven met hun dialogen steeds nieuwe doorkijkjes naar het ‘met stilzwijgen betoverde verleden’ en forceren zo een doorbraak naar de toekomst.

De man van gas en licht is een ontroerende familiegeschiedenis over een vader en een dochter, een lang uitgestelde emigratie en een stille liefde.

Over Stiefmoeder: ‘Na twaalf jaar is zij terug met een schitterende roman.’  ‘Trouw. ‘Zorgvuldig gestileerd, suggestief proza in een mooie compositie.’  Het Parool.  ‘Ingehouden en hoogst ontroerend.’  De volkskrant.

Recent

19 december 2017

Ontvoerd in Irak

Literair Nederland - 10 jaar geleden

20 januari 2011

Spionageroman of een anti-Joodse dollemansrit

Stelt u zich voor: als lezer vliegt u in volle vaart door Umberto Eco’s labyrintische bibliotheek, die naar verluidt uit zo’n 30.000 werken bestaat. Op zeker moment botst u tegen een wand vol boeken en veroorzaakt een ‘omgevallen boekenkast’: een lawine van obscure, negentiende-eeuwse boeken over uiteenlopende (maar op Eco-esque wijze met elkaar verbonden) onderwerpen als garibaldiaans militarisme, de Tempeliers en vrijmetselarij, doofpotaffaires, zwendel en bedrog, luciferiaans occultisme, kabbalistiek, Judaïstiek, negentiende-eeuwse literatuur en krantenfeuilletons, imperialisme, (contra)spionage, jezuïeten, gastronomie, freudiaanse psychoanalyse, de Risorgimento (Italiaanse eenwording), Parijs ten tijde van ‘Les travaux haussmannien’ en nog veel meer fin de siècle-aangelegenheden.

Lees meer