Het Mussolinikanaal – Antonio Pennacchi

In deze familiekroniek vertelt Antonio Pennacchi het indrukwekkende verhaal van de Peruzzi’s. Een arme boerenfamilie die in de jaren dertig van de vorige eeuw vanuit Noord-Italië naar de Agro Pontino trok. Dit moerasgebied ten zuiden van Rome werd in opdracht van Mussolini drooggelegd, bebouwd met boerderijen en verdeeld onder Noord-Italiaanse trouwe Mussolini aanhangers.
 

Het Mussolinikanaal is een meeslepend familie-epos waarin Pennacchi de levens van de hoofdrolspelers verweeft met de turbulente geschiedenis van Italië in de eerste helft van de twintigste eeuw. Het lot van drie generaties Peruzzi is verbonden met de opkomst van Mussolini en zijn fascistische regime, de Eerste en Tweede Wereldoorlog en de meedogenloze koloniale oorlog in het huidige Ethiopië.

De huidige provincie Latina was lange tijd een te mijden gebied wegens malaria en struikrovers. Mussolini gaf in de jaren dertig van de vorige eeuw opdracht tot droogleggen van het moerasgebied. Families uit het Noorden kregen er een lap grond en een boerderij aangeboden. De schrijver Pennacchi stamt  uit zo’n kolonistenfamilie uit Veneto. Het verhaal van de familie Peruzzi (klinkt hetzelfde al ‘Pennacchi’) is in vele opzichten dan ook zijn eigen verhaal. Zelf zegt hij over dit boek: ‘(…) het boek waarvoor ik op de wereld ben gekomen’.

Antonio Pennacchi werkte voorheen als fabrieksarbeider en was zeer actief in de politiek. Op veertigjarige leeftijd studeerde hij alsnog af in de letteren. In 1994 debuteerde hij met Mammut, dat onlangs opnieuw in Italie werd uitgegeven. Wellicht laat een vertaling niet lang op zich wachten.
Het Mussolinikanaal is een fenomenale roman. Pennacchi weet de familie Peruzzi  kleurrijk tot leven te wekken met een heldere en vaak ook humoristische blik. Het zijn personages die je in je hart sluit omdat ze zo volhardend vechten tegen de tegenslagen van het lot.
Het Mussolinikanaal, is een grootse roman waarmee Penacchi vorig jaar de prestigieuze Italiaanse literatuurprijs Premio Strega won.

 

 Het Mussolinikanaal
Antonio Pennacchi
vertaald: Mieke Geuzebroek & Pietha de Voogd
Blz. 511
€ 29,90
uitgeverij De Bezige Bij

Recent

19 december 2017

Ontvoerd in Irak

Literair Nederland - 10 jaar geleden

29 november 2010

Recensie door: Rein Swart

Boeiende verwerking van de nazi-tijd aan de hand van het tragische leven van een van de eerste Duitse vliegeniersters

Marga Von Etzdorf was ten tijde van de opkomst van de nazi’s in Duitsland een van de eerste vliegeniersters. Ze werd geboren in 1907 en leefde maar kort. In 1933 schoot ze zichzelf dood in Syrië na een mislukte landing tijdens een tussenstop op weg naar Australië. Daarvoor had ze ook al brokken gemaakt.

Lees meer